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18th of July 2018

Scienze



Addio a Puan, la femmina di orango più vecchia al mondo: aveva 62 anni

Puan, «la grande vecchia signora», è morta a 62 anni. Viveva reclusa nello zoo australiano di Perth dal 1968 quando era stata «donata» da un altro zoo della Malesia. Era diventata famosa due anni fa perché, superati i 60 anni, era entrata nel Guinness per essere l’orango di Sumatra più vecchio al mondo.

Puan era nata libera in una giungla indonesiana del Borneo attorno al 1956 e non si conoscono i dettagli della sua cattura. Arrivata allo zoo di Perth era entrata in un programma di riproduzione per questa specie ad altissimo rischio estinzione. Nella sua vita aveva dato alla luce 11 figli e - secondo lo zoo - ha 54 discendenti che si trovano negli zoo di Stati Uniti, Europa e Asia.

L’orangutan (che in indonesiano significa «uomo della foresta») un tempo popolava gran parte dell’Asia, da Giava alla Cina meridionale. Oggi questi animali, «cugini dell’uomo», sono solo nella parte nord-occidentale di Sumatra (il 10% della popolazione) e nel Borneo (il 90%). Per l’orango la foresta è di vitale importanza: trascorre la sua giornata passando da un albero all’altro e sempre tra i rami costruisce il giaciglio dove passerà la notte. Nel Borneo quasi il 40% dell’habitat dell’orango è andato perso tra il 1973 e il 2010 a causa della deforestazione (per lo più per far posto alle coltivazioni di palme da olio). A Sumatra questa percentuale ha raggiunto addirittura il 60 % tra il 1985 e il 2010.

Secondo un recente studio che in appena sedici anni, dal 1999 al 2015, oltre 100mila oranghi sono morti in Borneo e la popolazione dell’isola si è drasticamente ridotta. Adesso si calcola che nell’area vivano circa tra 70 e 100mila oranghi. Sebbene in Indonesia la caccia, il commercio e la detenzione di oranghi siano vietati per legge, ogni anno i bracconieri uccidono almeno 2000 esemplari nella parte indonesiana del Borneo. I piccoli vengono allevati in cattività perché gli oranghi sono gli animali domestici preferiti dal ceto alto soprattutto nelle isole di Bali e Giava. Sono richiesti anche nel settore del turismo e dell’intrattenimento.

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