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21st of October 2018

Scienze



Star Trek: il pianeta di Spock esiste davvero. È a 16,45 anni luce da noi

È là dove Gene Roddenberry, l’ideatore della saga di Star Trek, l’aveva messo una trentina di anni fa: intorno alla stella 40 Eridani A. Si tratta del pianeta Vulcano, terra natale di Spock, il personaggio con le orecchie a punta della serie di fantascienza. Ora è stato trovato: si tratta del pianeta HD 26965 b, un pianeta roccioso che orbita in 42,4 giorni intorno alla stella 40 Eridani A. La scoperta è stata riportata in un articolo apparso sulla rivista specializzata Monthly Notices of the Royal Astronomical Society e l’accostamento con Vulcano è stato immediato.

I dati

L’esopianeta ha una massa grande 8,47 volte quella della Terra. La stella nana di tipo K1 di colore arancione 40 Eridani A, che fa parte di un sistema ternario, è invece un po’ più piccola del Sole, ha una massa pari all’89% a quella della nostra stella e un raggio pari all’85%. La luminosità è però solo il 36% di quella del Sole. Si trova a 16,45 anni luce da noi: viaggiando alla velocità della sonda Voyager 1 (che si trova ai confini del Sistema solare) si coprirebbe la distanza in 66 mila anni. «Vulcano», che in teoria potrebbe avere acqua allo stato liquido perché si trova dentro la fascia definita «abitabile» rispetto alla stella intorno alla quale orbita, è stato scoperto da un gruppo guidato da Jian Ge, astronomo dell’Università della Florida, nell’ambito del programma Dharma Planet Survey.

La scelta

Nel luglio 1991 Roddenberry, insieme agli astronomi Sallie Baliunas, Robert Danuhue e George Nassiopoulos, scrisse una lettera alla rivista Sky and Telescope immaginando quella che avrebbe potuto essere la stella del pianeta di Spock. Tra le tante, ne scelsero una visibile anche a occhio nudo (con un po’ di fatica): 40 Eridani A. Venne privilegiata rispetto a tante altre perché non è tanto distante dal Sistema solare (16 anni luce) e perché ha 4 miliardi di anni. È un po’ più giovane del Sole (che ha iniziato a brillare 4,6 miliardi di anni fa), ma è un tempo sufficiente per aver potuto sviluppare in un suo pianeta vita intelligente, come quella ipotizzata nel popolo di Spock. Comunque un pianeta simile a HD 26965 b nel nostro Sistema solare non esiste.

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